Détails de la race

Le Lhassa Apso est un petit chien d'agrément et de compagnie originaire du Tibet.
Son nom vient de Lhassa, la capitale du Tibet, et de « Apso » (contraction de « rapso ») qui est le nom tibétain d'une espèce de chèvre à poil long, et peut se traduire par "chèvre de Lhassa". Son nom originel est Apso Seng Kyi ce qui peut se traduire par "chien au rugissement de lion .
Le Lhassa Apso est classé, dans la nomenclature de la Fédération cynologique internationale (FCI) dans le groupe 9 (chiens de compagnie), plus spécialement dans la section 5 (Chiens du Tibet), où il côtoie le Shih Tzu, l'épagneul tibétain et le terrier tibétain.
Le Lhassa Apso est doté d'un sous poil moyen, sa robe est longue, doit toujours garder une épaisse couche de poils, qui le protège du soleil en été et du froid en hiver.
Il existe 2 catégories de Lhassa Apso qui se distinguent par la texture de leur poil : ceux à poil laineux et ceux à poil soyeux. C'est en fait une appréciation de certains éleveurs. Le poil de chèvre est le seul reconnu.
Jigmé Taring, un spécialiste tibétain du Lhassa-Apso, écrivait en 1990 1: « Avec mon expérience et après avoir vu un grand nombre de livres sur le Lhasa-Apso, je me rends compte qu’il existe deux types distincts de Lhasa-Apsos dans les pays étrangers, ceci est peut-être dû au climat, à la nourriture ou aux meilleurs soins que ceux qu’ils avaient dans leur pays d’origine, ou alors ils pourraient être une sorte d’hybride. C’est un mystère pour moi. D’une manière générale j’apprécie et admire votre travail, surtout en ce moment où la race est en danger de disparition après l’occupation chinoise du Tibet. »
Tempérament
Le Lhassa Apso est un animal qui a un caractère bien à lui; très protecteur envers son maître, il ne supportera pas que l'on s'en prenne à lui. C'est un excellent gardien qui aboie seulement lorsqu'un intrus entre dans la maison, il laissera les gens entrer, mais si son maître n'est pas là, ne les laissera pas ressortir. C'est une race réputée très fidèle et peu fugueuse. Il peut avoir tendance à l'hyper attachement et ne pas supporter la solitude. Ce petit compagnon présente des dispositions pour les sports canins tels que l'agility.
Vif et intelligent, il est souvent très fier. Bien qu'il s'attache facilement à son maître il aime garder une part d'autonomie et d'indépendance.