Détails de la race

Le chien d’eau américain est une race de chien d’origine américaine, appelé aussi American Water Spaniel (États-Unis et Amérique Latine) ou épagneul d'eau américain (Canada)
Dit aussi le petit chien marron, le chien d'eau américain a ses origines vers la moitié du xixe siècle au Midwest, dans l'État du Wisconsin. Il est la création de chasseurs de marché ayant besoin d'un chien à taille moyenne, qui ne renverserait pas leurs skifs et canoës dans les lacs, rivières, et marais où ils s'en servent. Malheureusement, ces chasseurs n'enregistrent pas les croisements originaux.


Tempérament
Le chien d'eau américain est actif, affectueux, et intelligent. Il a l'énergie pour chasser tout le jour, mais il s'adapte bien à la vie en ville.
Le dressage du chien d'eau américain doit prendre compte son caractère doux. Il désire plaire à son maître et il apprend rapidement, mais il s'ennuie facilement.
Chasseur méticuleux, le petit chien marron n'est pas spécialiste. Il chasse le gibier à plume, soit la bernache du Canada ou la caille, autant que le gibier à poil, soit le lapinou l'écureuil. Il est efficace comme broussailleur et comme rapporteur mais il ne surpasse ni les épagneuls ni les retrievers dans ces catégories. C'est peut-être pourquoi les connaisseurs de la race ne sont pas d'accord sur sa classification. Est-il un broussailleur qui chasse comme un épagneul ou est-il un rapporteur? Depuis longtemps, cette question est au centre d'une controverse au sein des associations de la race. Récemment, le club principal a arbitré un compromis par lequel l'American Kennel Club donne au chien d'eau américain une double classification, situation presque unique entre les 157 races reconnues par l'association américaine.
Le chien d'eau américain fait un compagnon idéal, mais il faut prendre garde de bien le sociabiliser à un âge tendre. Il aime les enfants et normalement tolère bien les autres chiens.