Détails de la race

Le berger des Shetland (Shetland Sheepdog), nommé aussi Shetland ou Sheltie, est un petit chien de berger originaire des Iles de Shetland (au nord de l'Écosse), où il était utilisé à garder les moutons1. Il est issu du croisement de chiens des îles Shetland et de colley. Bien qu'il ressemble à s'y méprendre à un jeune colley à poil long de six mois, le berger des Shetland n'est pas un « colley miniature », mais un cousin éloigné devenu une race à part entière.


Tempérament


C'est un chien sympathique, intelligent, très attaché à ses maîtres. Le Standard de race récapitule le tempérament du Sheltie comme « affectueux et réceptif vis-à-vis du maître, réservé envers les étrangers, jamais craintif ». Le Shetland est effectivement un petit chien de berger, avec les qualités d'un berger, robuste qui s'épanouit aux côtés de son maître, ainsi que par l'attention et les éloges qu'on lui fait. C'est un chien doux, faisant un bon compagnon pour les enfants, comme pour les grands.
Mais ce Berger des Shetland peut parfois se montrer têtu, et s'il a décidé de ne pas faire quelque chose, il vaut mieux ne pas insister, faute de le décourager. C'est un chien qui ne supporte pas la violence, même pas verbale. Maltraité, il devient dépressif et malheureux rapidement. Ne jamais lever la main sur lui, ne jamais crier (comme tous les autres types de chien bien évidemment).
Loyal et affectueux avec ses maîtres, il est méfiant vis-à-vis des étrangers. C'est un bon gardien, un bon avertisseur.